martes, 29 de enero de 2013

Essbio invierte más de US$ 310 millones en nuevas obras a 2014

Tras recuperarse del terremoto, ampliará sus plantas de tratamiento.  

M. G. 
El terremoto de febrero de 2010 produjo importantes daños en la red sanitaria que opera Essbio, en las regiones de O'Higgins, el Maule y Biobío, donde atiende a unos 2,9 millones de personas.
La mayor sanitaria regional del país -controlada por la canadiense Ontario Teachers' Pension Plan- tuvo que desembolsar US$ 160 millones sólo en reponer la infraestructura dañada por el sismo. Por ejemplo, parte de los 15 mil kilómetros de tuberías que maneja y un emisario submarino de 2 kilómetros de largo en Penco.
Las últimas obras de reparación terminaron en 2012 y ese mismo año la firma comenzó a mirar su desarrollo a futuro, comentó el gerente general de Essbio, Eduardo Abuauad. El ejecutivo señaló que la sanitaria decidió invertir en nuevas obras un promedio cercano a $50 mil millones entre 2012 y 2014, monto entre 20% y 40% superior al que habitualmente destinan cada ejercicio. Con ello, completará unos $150 mil millones en ese lapso, esto es, sobre los US$ 310 millones.
Dichas inversiones, señaló Abuauad, las realizan en un contexto de mayor crecimiento del consumo del agua potable, que pasó de una tasa de 3% a 7% en el último año. Esto debido a que muchas personas que se habían alejado de las localidades más afectadas por el terremoto "recuperaron la confianza y volvieron a sus ciudades", aseguró.
Entre las principales obras que realizarán, destacan la renovación de la red de tuberías que, además, crece cerca de 3% anual. También las ampliaciones de grandes plantas de tratamiento ubicadas en Los Ángeles, Chillán, Rancagua y Talca. "Esto nos permite tratar de mejor manera las aguas servidas y dar abastecimiento para los próximos 15 años ante el crecimiento de la población", indicó el ejecutivo.
Pese a los millonarios gastos en infraestructura, Abuauad recordó que las tarifas se fijan cada cinco años y que por ley las sanitarias tienen asegurada una rentabilidad sobre activos del 7%.
Otros tipos de inversiones de Essbio han sido para enfrentar la escasez hídrica que afecta al país. Así desembolsará cerca de $9 mil millones entre los años 2011 y 2013 en estas materias, donde se pueden mencionar adquisiciones de derechos de agua y mejoras de fuentes de abastecimiento.
Por ejemplo, en Pichilemu realizaron una importante inversión para obtener agua subterránea para potenciar el suministro, especialmente, en períodos de alta demanda como el verano.
Aluvión
Consultado por el corte de agua de la semana en Santiago tras un aluvión que afectó a las instalaciones de Aguas Andinas y a más de dos millones de personas, Abuauad señaló que "por la naturaleza de nuestros servicios y sus instalaciones, las empresas sanitarias estamos expuestas a problemas de fuerza mayor como estas catástrofes naturales, que son muy complejas de abordar".
Añadió que tras el terremoto de 2010, Essbio está mejor preparada para este tipo de contingencias.
Escasez

La firma ha comprado derechos de agua para enfrentar la escasez hídrica del país. 


FUENTE: http://diario.elmercurio.com/2013/01/29/economia_y_negocios/economia_y_negocios/noticias/67879b64-23a0-4789-bb1a-9009ed684214.htm