jueves, 12 de abril de 2012

GOBIERNO IMPULSARÍA CARRETERA ELÉCTRICA HASTA ARICA DE UNIRSE SISTEMAS DEL NORTE Y CENTRO-SUR

Con la extensión de la carretera hacia el Norte Grande se reforzaría la transmisión para el sector residencial y se apoyaría el desarrollo de ERNC como la eólica y solar.  


Miguel Concha M. 
Varias son las definiciones en las que trabaja el Ministerio de Energía para sacar adelante este semestre la carretera eléctrica pública.
Una de ellas dice relación con la extensión que tendrá la franja fiscal por donde las firmas podrán desarrollar de forma más expedita las líneas de transmisión para proyectos eléctricos.
Y es que en la cartera que hoy lidera Jorge Bunster se está mirando de cerca la opción de que la carretera no sólo abarque al Sistema Interconectado Central (SIC), sino que también se amplíe hacia el Norte Grande. Esto último se traduciría en que el modelo que impulsa el Ejecutivo parta desde Puerto Montt y finalice en Arica.
Según fuentes conocedoras del proyecto, esta última decisión dependerá del proceso de interconexión que impulsaría el Gobierno este año con la unión entre el SIC y el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING).
Respecto de esta integración, en el ministerio están a la espera de los últimos informes técnicos -estos estarían disponibles a fines de abril- para dar validez a un proceso de licitación. Este pretende entregar a privados la construcción de una línea de transmisión por unos 600 kilómetros entre la subestación Cardones (III Región) y alguno de los dos puntos que se barajan en el Norte Grande: Mejillones (II Región) o Crucero (II Región).
De darse el visto bueno a la interconexión, que tendría un costo de entre US$ 500 millones y US$ 700 millones, el Ministerio de Energía reestructuraría el modelo inicial sobre el cual se sentaron las bases de la carretera eléctrica, pues este sólo contempla el SIC.
Beneficios de la extensión
Son varios los argumentos que tiene la cartera eléctrica para ampliar la carretera eléctrica a prácticamente todo el país.
El primero tiene relación con el fortalecimiento del tendido eléctrico para el segmento residencial del Norte Grande, donde vive el 6% de la población del país. Esto último cobró vital importancia para el Gobierno tras los cortes de luz que se produjeron en el SING en diciembre de 2011, a causa del debilitamiento de las líneas de transmisión afectadas por las altas temperaturas que se registraron en el verano.
Otro beneficio tendría directa relación con el desarrollo de Energías Renovables No Convencionales (ERNC). Fuentes de Gobierno explican que la carretera eléctrica contempla franjas transversales para conectar las centrales con mayor facilidad a la red troncal. Esto último impulsaría las inversiones de energía eólica y solar -que tienen un alto potencial en el norte- gracias a las mayores posibilidades de conectarse al sistema.
Lo anterior también ayudaría al desarrollo de centrales en el norte, zona que tiene una mayor cantidad de áreas disponibles para la instalación de generadoras.
Con una mayor cantidad de unidades que inyecten energía al sistema, y de concretarse la interconexión, se podrá transferir electricidad desde el norte al centro-sur del país en períodos de menor hidrología.
Además, la interconexión, junto con un debido fortalecimiento de las redes de transmisión, podría otorgar mayor seguridad al sistema ante la caída inesperada de una central. La opción también permitiría disminuir los costos marginales -precio del mercado spot que se determina por la unidad menos eficiente que despacha energía al sistema- al transferir energía desde un sistema al otro.
Esto último se traduciría en un efecto potente ante un escenario como el actual si se tiene en cuenta que en marzo los costos marginales promedio del SING se situaron en US$ 77,7 por MWh, mientras que en el SIC alcanzaron los US$ 231 por MWh, según las mediciones de Electroconsultores.
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US$ 700 millones es el costo más alto que se maneja en el Gobierno para la interconexión entre el SIC y el SING.
US$ 231
por MWh fue el precio marginal promedio de marzo en el SIC. El valor contrasta con los US$ 77,7 por MWh que registró el SING en el mismo mes.
600 kilómetros
es la distancia que recorrerá la línea que uniría a los sistemas interconectados del centro-sur y del norte.
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MODELO
La carretera también contempla franjas transversales para facilitar conexión de centrales.


FUENTE